Stigning i hovedhalskræft på grund af HPV hos mænd

De seneste år er der set en stor stigning i HPV-relateret hovedhalskræft, der nu har overhalet livmoderhalskræft. Skal HPV-vaccinen derfor også tilbydes mænd?

Mange tror at Human Papilloma Virus (HPV) kun giver livmoderhalskræft hos kvinder, fordi HPV-vaccinen kun tilbydes gratis til kvinder. Men faktisk kan HPV give en lang række andre kræftformer, herunder peniskræft, analkræft, skamlæbekræft og ikke mindst hovedhalskræft. HPV overføres seksuelt, men kondom er desværre ikke nok til at forhindre smitte med HPV. Dette skyldes at HPV smitter via huden på kønsorganerne, og at kondomet ikke dækker hele kønsorganet.

HPV kan også smitte til hovedhalsregionen, herunder mandlerne og svælget, ved oralsex. TIdligere var det ellers stort set kun alkoholikere og rygere lægerne så med hovedhalskræft, men i de senere år er der set en stor stigning i forekomsten af hovedhalskræft hos helt raske mænd og kvinder. Dette skyldes formentlig ændrede seksualvaner, hvor oralsex bliver mere og mere almindeligt.

Kræft i mundsvælget rammer årligt 450 danskere, og af disse skyldes 67% smitte med HPV. Af de HPV-relaterede mundsvælgskræfttilfælde, er det HPV-16 der står for 86% af tilfældene. HPV-16 er en af de to HPV-typer som HPV-vaccinen beskytter imod.

Faktisk har mundsvælgskræft nu overhalet livmoderhalskræft som den mest udbredte kræftform, der skyldes HPV. Stigningen ses især hos mænd, der ikke får tilbudt en gratis HPV-vaccination. Den dalende vaccinationsdækning hos kvinder, forstærker yderligere smitten, fordi mændende så ikke er dækket af flokimmuniteten hos kvinder. Flokimmuniteten er et begreb lægerne anvender til at beskrive, at når kvinderne er vaccineret kan de ikke smitte mændende og derfor beskytter en vaccination af kvinderne indirekte også mændende.

Skal mænd også tilbydes HPV-vaccinen?

Det nye studie gør at det igen bliver relevant at overveje også at tilbyde HPV-vaccinen til mænd. Hidtil har Sundhedsstyrelsen ikke vurderet at effekten af HPV-vaccinen ved mundsvælgkræft var stor nok i forhold til den indsats der skal til at vaccinere en hel årgang af drenge.

Dette skyldes ikke mindst at der endnu ikke er tilstrækkelig evidens for HPV-vaccinens effekt på mundsvælgkræft, i modsætning til livmoderhalskræft. Ved livmoderhalskræft har man nemlig haft celleforstadier til livmoderhalskræft, og her har man kunnet vise en stor effekt af HPV-vaccinen ved et fald i både celleforstadierne og HPV-infektionerne, hvilket betyder at grundlaget for livmoderhalskræft er væk.

Men for mundsvælgkræft findes der altså ikke forstadier, og derfor har man hidtil kun kunnet vise en effekt på HPV-infektionerne, hvilket også giver en høj sandsynlighed for en effekt på kræften. Med tiden når HPV-vaccinen har været indført i omkring 15-25 år, vil effekten på mundsvælgkræft også vise sig direkte ved et fald i mundsvælgkræft.

Under 1 procent mænd bliver i dag vaccineret med HPV-vaccinen, hvor de betaler selv for vaccinen. Af disse er de fleste mænd børn af velstillede familier eller læger og sygeplejersker, hvis et andet nyt studie.

Hvad synes du? Er det på tide at indføre HPV-vaccinen også hos drenge? Skriv gerne din holdning i en kommentar.

Kilder: Videnskab.dkEur J Cancer, Videnskab.dk og Papilloma Research.

,

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *